論壇,是否逐漸被社群網站吞噬?

前些陣子在Google+和Facebook這兩個社群網站上打了一小段關於論壇與社群網站的關係,思索著論壇是否仍有市場,是不是會被社群網站吞噬,是不是已經變不出新把戲了?回顧一下知名的論壇程式,由對岸開發的Discuz,相信很多人對於這套程式並不陌生,台灣的各大論壇幾乎都是使用這套軟體在經營論壇,但時隨著時代的變遷,這個老牌論壇加入了越來越多的社群元素。

但,回歸論壇本質,它就是一個專門討論的地方,為什麼要搞得這麼強大?架設一個Discuz X系列起來,搞得好像在架設一個Facebook,但是架設出來的效益又不能打敗或是沾到Facebook的一小塊。以往使用者喜歡到論壇討論、爬文、查資料,但現在越來越多使用者喜歡直接於Facebook、社群網站上尋求解答,論壇,怎麼看就像是在逐漸沒落。


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回看一下香腸幾年前弄得「免費的喘息」,到現在一直在走下坡,人都到哪了?人都到Facebook臉書上去做討論、尋求解答了。根本原因,因為對於論壇的付出,並沒有得到相對的回饋與效益。我想人都是這樣的,對於一個不是自己的東西在努力,到頭來都會產生疲乏與無力感,或者是對於一樣東西很熱血的去執行,但最後卻沒有得到相對應的掌聲,久而久之也會想放棄。不論是協助他人管理討論區或是寫部落格,都是如此。

人都跑到Facebook

以免費的喘息來講,一開始算是蠻多人會有WordPress問題丟到這邊來討論,也有很多熱心網友會解答,但是這一兩年下來,很多人從高中變成大學生再變成社會新鮮人,能花額外時間去協助網友解決問題的人越來越少,而且部落格這塊也越來越沒落(因為社群網站的出現),使用WordPress的熱血青年逐漸變少,能來協助回答的人也持續下滑。

反觀臉書,在臉書上成立WordPress社群,則是越來越夯,大家也習慣在使用臉書的時候,順道過去看看有沒有網友貼新訊息,同時因為使用上的習慣與便利,逐漸跑到社群網站上尋求問題解決、找接案,找人做案子等等,因而逐漸熱絡,免費的喘息論壇相對地逐漸下滑。在喘息之前還有一個WordPress正體中文社群,也是因為時間的變遷,最後網站也關閉了。

問題出在哪?

我想,論壇之所以沒落,問題可能有以下幾點:

  1. 帳號要額外註冊
  2. 內容不足
  3. 不夠熱絡

關於以上的問題,帳號這部分,在facebook,一個帳號可以討論這麼多的資訊,登入一個網站就可以完成所有討論,何樂不為?因為帳號關係與時代的轉變,造成論壇的內容越來越少(有些被blog取代,有些被社群取代),因為寫了一篇文章,如果貼到論壇,很可能會沒被註明就轉載,造成使用者分享意願低,所以造就了內容不足的問題。因為內容不足,連帶的熱絡度降低,造成論壇逐漸沒落。

看一下網友Deng Kai Yeh的說法,它提到了「時間的壓縮」,我認同這項觀點,根據調查,大部分使用者的上網時間都耗在社群網站上,當你社群網站逛到一定的程度後,可能就已經到了就寢時間,並沒有太多的多餘時間可以去瀏覽討論去或是花時間去爬文,再加上討論區上總是有一些比較激進的分子,不按照版規就刪文之類,對於新使用者來講,遇到第一次碰壁就不想再次撞牆了。

論壇程式的強大

我想,論壇程式開發者應該有意識到趨勢,所以逐漸地在論壇程式中加了許多社群元素,試圖把論壇變成一個社群網站,囊括了部落格、討論區、SNS、商城、社團等等,無所不包,但是到頭來,有哪一個網站使用這類的論壇程式而成功佔據在社群網站的前茅?目前,倒是沒看到,不敢說不可能,但是可成功的機率可說是非常低。

之前有寫過探討關於該不該使用Discuz X 系列,這部分其實就是看個人。網站真的需要再去進行升級,但常常會聽到,很多人升級後卻出了一大堆的問題,若您要升級,須謹慎評估。不可否認的,新版的感覺就是有一種「新」的氣息,不論是誰都會想要搶先使用新東西,但是有時候就是必須理性些,評估後再進行會比較好。

那論壇的強大,到頭來是否會讓論壇扳回一城,不再讓社群網站吃得死死的?說穿了,論壇程式只是一項工具,就要看管理者怎麼去使用、經營它,一個工具就算做得再好,到了不會用的人手上也是變成垃圾,就要看經營者怎麼去透過這樣的工具,實現論壇強大、社群熱絡化、討論區+SNS的網站型態。

有些論壇還是很熱絡?

說到這邊,有些論壇不是還很夯嗎?不知道各位是否有注意過目前仍然很夯的論壇,除了巴哈姆特或是babyhome、美妝論壇外,大多都是參雜著非法資訊的論壇,利用非法檔案下載當成誘因,去吸引使用者加入網站並贊助,刺激網站的熱絡化,使討論區不被社群網站打敗,依然能屹立不搖。但,這並非永久之計,畢竟遊走在法律邊緣的東西好賺是好賺,但風險也相對來得高,樹大招風,哪天又來個megauplad事件,應該就吃不消了。

總結來講,「論壇」會不會被社群取代,我想大部分是會的,當然仍有一些特例,有些論壇我相信應該是沒辦法被取代的,因為社群網站也有它自己的問題,有些論壇功能是無法被社群網站所取代。不過,社群網站與論壇之前的關鍵的因素當然都是因為「」,要改變使用者的行為模式是很難的一件事情,我們只能試著去影響,或是將網站型態轉型,使論壇擁有無法被社群網站去代的關鍵因素,這個關鍵就要靠大家自己去尋找了。